LES TRAINS AUTHENTIQUES GALLOIS

Voyage La Cordée du 25 septembre au 2 octobre 2018

 

Province administrative du Royaume-Uni, le Pays de Galles est divisé en 9 comtés et possède sa propre Assemblée Nationale (depuis 1999) ; située dans la capitale (Cardiff) elle est autonome et compétente dans de nombreux domaines tels que l’agriculture, l’industrie, la santé, la culture l’éducation et les routes.

La culture celte y est toujours restée très vivante, avec :

-             ses traditions : son drapeau (à bandes blanche et verte avec un dragon rouge), sa frontière avec l’Angleterre toujours matérialisée, sa langue celte (toujours parlée par environ le tiers de la population) et ses chœurs d’hommes dont les origines sont le monde minier (nous avons assisté à une répétition de l’un d’entre eux)…

-             un patrimoine bien mis en valeur :

  • 641 châteaux médiévaux et forteresses, dont 5 inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco (parmi lesquels Caernarfon, Conwy, Beaumaris que nous avons pu visiter),  
  • de nombreux sites industriels parmi lesquels nous avons visité la mine de charbon « Big Pit » à Blaenafon (classée au patrimoine mondial de l’Unesco), la distillerie de Penderyn (whisky) et le Musée National de l’Ardoise de Llanberis
  • 11 lignes de petits trains à vapeur, vestiges de ceux utilisés autrefois pour le transport des minerais extraits des mines (charbon, ardoises, étain …) Nous avons pu profiter de la beauté et de la diversité des paysages lors de 4 voyages dépaysants (vieilles voitures, banquettes en bois) sur les lignes étroites et sinueuses de :
    • The Brecon Mountain Railways entre Pant et Torpantau
    • The Weilsh Highland Railway de Caernarfon à Porthmadog (40 km)
    • The Ffestiniog Railway, de Porthmadog à Blaenau
    • The Vale of Rheidol Railway de Devil’s Bridge jusqu’à Abertystwyth (ville côtière sur Cardigan Bay)

-       une nature très diversifiée (landes, forêts), majoritairement composée d’une part de collines (Monts Cambriens) et de vallées traversées par de nombreuses rivières, avec, d’autre part, un littoral très étendu bordé de falaises ou de belles plages de sable.

Les traversées (en autocar et en trains à vapeur), de deux des trois parcs nationaux : The Snowdonia National Park, au nord, qui porte le nom du mont le plus élevé du pays et d’Angleterre (Snowdon 1085 m), et The Brecon Beacons National Park, au sud-est, nous ont offert une palette très étendue de très beaux paysages :

En outre,

- la visite du Musée ethnographique de plein air de Saint Fagans (reconstitution d’un village celtique)

- une démonstration du travail de deux chiens Border Collies par un fermier de Horsehoe Path

- un arrêt aux ruines de l’Abbaye de Vale Crucis fondée au 13ème par des moines cisterciens  ainsi qu’au site mésolithiquede Bryn Celli Ddu, (sur l’île d’Anglesey qui fut un important centre du culte druidique)

- une croisière en bateau sur le canal de Llangolen et l’Aqueduc de Pontcysylte (classé au patrimoine de l’Unesco) traversant un pont également piétonnier (ouvrage de 307 m de long à 30 m de hauteur)

ont complété cet agréable circuit durant lequel ont été appréciées l’excellente conduite de notre chauffeur ainsi que les informations très documentées (historiques et culturelles) de notre guide accompagnatrice La Cordée, sympathique et attentionnée.

 

Hélène BARTHES , accompagnatrice URCL

Photos du voyage

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(mot de passe si demandé: urclparisidf)